[활력있는 우리 엄마] 춥고 열나고…환절기 감기로 착각하기 쉬운 ‘갑상선기능저하증’

40대 여성 A씨는 요즘 들어 추위를 심하게 느끼기 시작했습니다처음에는 추운 영하의 날씨로 인해 미세 감기 기운이 있는 것이라 생각했는데요그러나 몸이 점점 붓기 시작했고 이상함을 느껴 병원을 방문했습니다알고 보니 A씨는 갑상선기능저하증이었습니다.

A씨처럼 유난히 추위를 많이 느낀다면 갑상선 건강에 이상이 생긴 신호일 수 있는데요특히 갑상선기능저하증은 중년 여성에게 발병률이 높아 주의해야 합니다.

오늘 활력있는 우리엄마에서는 갑상선기능저하증의 원인과 증상치료법까지 꼼꼼히 다뤄보려 합니다!

갑상선기능저하증이란?

갑상선의 기능 저하로 호르몬이 적게 만들어지면서 여러 증상이 나타나는 질환인데요갑상선 호르몬은 우리 몸이 에너지를 사용하는 과정에서 필요한 호르몬이죠목젖 바로 아래 부위에 있는 나비 모양의 기관인 갑상선에서 만들어집니다.

갑상선기능저하증은 30~60세 사이에 발병 빈도가 높으며여자가 남자보다 약 4배 정도 많은 것으로 보고됩니다.

갑상선기능저하증의 분류

갑상선기능저하증의 원인은 이상이 있는 부위에 따라 일차성 갑상선기능저하증과 이차성 갑상선기능저하증삼차성 갑상기능저하증으로 분류할 수 있습니다.

먼저 일차성 갑성선기능저하증은 갑상선 자체의 이상으로 발생하는데요대부분의 갑상선기능저하증은 일차성 갑상선기능저하증에 해당하는 경우가 많습니다.

이차성 갑상선기능저하증은 뇌의 가운데에 위치한 내분비기관인 뇌하수체의 이상으로 인해 발생하고삼차성 갑상선기능저하증 역시 뇌의 일부분인 시상하부의 손상으로 발생합니다.

갑상선기능저하증, 증상은?

대표적으로 얼굴과 손발이 차갑고 부종을 동반합니다그래서 갑상선기능저하증을 점액수종이라고 부르기도 하는데요갑상선 호르몬이 적게 나오는 경우 대사 과정이 지나치게 느려져 변비가 생기거나 몸이 늘어져 아무것도 하기 힘든 상태가 됩니다또 쉽게 피로하고마비성 장폐색이 일어나기도 하는데요.

또 겨울에는 추위를 잘 견디지 못하고여름에는 더위를 잘 느끼지 못하며땀이 잘 나지 않지 않습니다기억력이 감퇴하고집중이 안 되며 행동과 사고가 둔해지기도 하죠이외에도 월경과다 혹은 불순근육통 등이 나타나고식욕은 감퇴하였는데 체중은 증가하게 됩니다.

피부는 창백하고 거칠어집니다섬세한 비늘 모양으로 변하고 잔주름이 많아지게 됩니다손발이 저리고 쥐가 자주 나게 되며안면근육이 두꺼워지고 눈 주위가 부어서 둔해 보이기도 합니다.

머리카락이나 눈썹의 가장자리가 건조하여 잘 부서지며 쉽게 빠지고남성은 성욕 감퇴여성에서는 가끔 불임증과 습관성 유산을 할 수도 있죠또 수면무호흡증후군이 나타나고 후두 부종으로 인해 목소리가 쉬고 내이 부종으로 난청 등이 생기기도 합니다.

갑상선기능저하증, 치료는?

갑상선 기능이 정상보다 약간 저하되어 있고 별문제가 없다면 치료할 필요가 없지만상태가 나쁘면 갑상선호르몬 치료를 받아야 합니다.

갑상선 호르몬제제를 복용하여 결핍된 갑상선호르몬을 보충하는데요약을 더이상 투여할 필요 없는 완치 상태에 이르는 것은 어렵지만 꾸준히 복용하면 정상 생활을 하는 데 도움을 받을 수 있습니다.

갑상선 호르몬제는 1일 1회 투여합니다. 50세 이상의 고령 환자나 심장질환이 있는 경우 갑자기 신진대사를 증강시키면 심장의 능력이 미치지 못하므로 서서히 적은 용량부터 치료를 시작합니다.

갑상선호르몬을 투여할 때 모자라면 갑상선기능저하증의 증상이 개선되지 않고너무 많은 양을 투여하면 호르몬 과다로 인하여 골다공증 등의 부작용을 초래하죠따라서 주기적으로(약 3~6개월갑상선 호르몬 검사를 시행하여 변화를 수시로 파악하면서 투여하는 게 중요합니다.

갑상선기능저하증, 예방법은?

갑상선기능저하증은 조기 발견하여 치료하는 것이 최선인데요과거에 갑상선 기능 저하를 유발할 수 있는 갑상선 질환을 앓았거나 혹은 뇌하수체 질환 등의 과거력이 있는 경우그리고 갑상선뇌하수체 및 시상하부를 파괴하는 치료 받은 병력이 있는 경우에는 늘 염두에 두고 살피는 것이 좋습니다.

또한 갑상선기능저하증의 증상이 의심되는 경우에는 반드시 검사를 받아야 하고앞으로 기능 저하 가능성이 있는 경우에도 주기적인 검사를 실시해야 합니다.

자문 국민건강보험 일산병원 내분비내과

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